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¿Cómo elegir las pieles de foca para el esquí de travesía?

Elección de las pieles de foca para el esquí de travesía

Cualquiera que disfrute del turismo nórdico sabe que, cuando se realizan largos recorridos de esquí en paisajes variados, es importante contar con un buen sistema de agarre (el famoso efecto antirretroceso, esencial en las subidas). Pero sin comprometer la eficacia del deslizamiento... Un delicado equilibrio, por tanto, que se refleja en la elección de las pieles adecuadas a tu perfil y a tu experiencia como esquiador de travesía.

¿PARA QUÉ SIRVEN LAS PIELES DE FOCA?

Las pieles de foca se adhieren a la suela de los esquís, lo que permite que los esquís se adhieran bien a la nieve, especialmente durante los ascensos, para evitar que el esquiador se deslice hacia atrás. Por lo tanto, las pieles de foca complementan la acción de las escamas, los microporos o la cera de retención que suelen tener los esquís de travesía. Son ideales para los principiantes, que se ahorran el esfuerzo extra, así como para los esquiadores de competición. También alivian el esfuerzo de los que tienen que llevar cargas pesadas a la espalda. Para colocar las pieles, tendrás que familiarizarte con su sistema de pegado, que siempre está reforzado por un gancho. Los tipos de pieles de foca que hay en el mercado varían tanto en el material con el que están hechas como en la forma de pegarlas. Te contamos más para ayudarte a encontrar el modelo adecuado a tus necesidades personales.

¿CUÁLES SON LOS DIFERENTES TIPOS DE PIEL DE FOCA?

Tradicionalmente, las pieles de foca se ensamblan a la suela del esquí con pegamento (un método que se ha utilizado desde el principio de los tiempos). Sin embargo, hoy en día, cada vez más fabricantes ofrecen pieles autoadhesivas, que son un poco menos económicas pero mucho más funcionales.

PIELES CON PEGAMENTO

Aunque son un sistema de fijación extremadamente fiable -siempre que se revisen con la frecuencia necesaria y se vuelvan a pegar si es preciso-, las pieles de cola se recomiendan para los esquiadores profesionales o los que esquían a un ritmo regular. Tienen varias desventajas: el procedimiento de encolado requiere cierta destreza, al igual que el mantenimiento de las pieles: tras su uso, deben colocarse por separado en redes de protección. Un gesto en falso y están pegados... e inservibles.

PIELES AUTOADHESIVAS

Mucho más fáciles de manejar, las pieles de foca autoadhesivas son más adecuadas para excursionistas ocasionales o esquiadores principiantes. Las pieles están cubiertas con una película de silicona que crea un efecto de succión con la suela del esquí, a la que se adhiere firmemente. Una vez retiradas, las pieles autoadhesivas no se pegan a los dedos e incluso soportan una ligera limpieza con agua tibia antes de ser guardadas. Basta con enrollarlos y meterlos en la chaqueta o en el bolso para tener siempre un par encima.

¿CUÁLES SON LOS DIFERENTES TIPOS DE FIBRAS Y SUS VENTAJAS?

En el pasado, como su nombre indica, las pieles de foca se fabricaban con... focas, animales del Extremo Norte cuyo pelo duro y corto constituía un excelente sistema antirretroceso para los ascensos en esquí. En la actualidad, hay tres tipos de pieles disponibles.

PIELES DE CABELLO

Procedente de las alpacas -cabras asiáticas de montaña-, el mohair es una lana reconocida por su calidad, que tiene varios puntos fuertes. De hecho, las pieles de foca de mohair son casi tan eficaces hacia delante como hacia atrás, lo que garantiza un deslizamiento óptimo y un buen efecto antirretroceso. Sin embargo, su rendimiento es más débil en nieve dura, donde tienden a patear, es decir, a acumular ventisqueros. Además, son frágiles y están sujetos a desgaste. Esto no impide que sean los preferidos de los profesionales.

PIELES SINTÉTICAS

Con pelos más gruesos y fuertes, las pieles de foca sintéticas tienen la doble ventaja de ser baratas y ofrecer una buena resistencia al roce. En definitiva, pagas menos por ellos y los conservas más tiempo. Sin embargo, aunque las pieles de nylon tienen excelentes cualidades de agarre, pueden comprometer la calidad del deslizamiento.

PIELES COMBINADAS

Combinando el mohair (alrededor del 70%) con el nylon (30%), las pieles de foca mixtas ofrecen un compromiso especialmente adecuado para los principiantes. En efecto, la fragilidad de la lana se compensa con la densidad y la robustez del nylon. El suave mohair favorece el deslizamiento, mientras que el agarre está garantizado por las fibras sintéticas.

¿CUÁLES SON LOS DIFERENTES SISTEMAS DE AGARRE?

Además del pegamento o la silicona para que la piel de foca se adhiera al esquí de travesía, la fijación se refuerza con un sistema de sujeción que puede ser de cuatro tipos:

  • con un estribo de metal o plástico, que fija la piel a la parte delantera del esquí, en la espátula;
  • con un tensor de talón: colocado en la parte trasera, el tensor completa el estribo colocado en la punta delantera. Esta combinación tiene la ventaja de garantizar una fijación óptima, lo cual es valioso durante las largas caminatas, pero es más pesada para el pie del esquiador;
  • con un inserto: algunas marcas de esquís sustituyen el estribo de la punta delantera por un inserto, que se fija en el mismo lugar, en un espacio hecho a medida. La fijación es de una eficacia imparable y el esquí se vuelve más ligero;
  • con tensor rápido: como su nombre indica, este sistema, que consiste en tirar de un tensor para fijar la piel, es extremadamente rápido de deshacer. Privilegiada en competición, permite al esquiador quitarse la piel sin quitarse las botas de esquí. Tenga cuidado, sólo algunas marcas de esquís son compatibles con un tensor.

COMPRA DE PIELES DE FOCA: ¿POR METRO O PRECORTADAS?

Para obtener la máxima eficacia, las pieles de foca deben estar cortadas a la medida de los esquís. A menos que sus esquís sean modelos precortados, en cuyo caso no tendrá que preocuparse por las dimensiones, tome sus medidas cuidadosamente antes de realizar la compra. Toma las siguientes medidas:

  • la anchura del patín: es un elemento fundamental. En efecto, una piel demasiado ancha podría cubrir el canto, comprometiendo el agarre del esquí en la nieve. Demasiado estrecho, no cumpliría su función. Sin embargo, si no encuentras una piel de foca que coincida exactamente con la anchura del patín, es mejor elegirla ancha en lugar de estrecha, para poder cortarla de nuevo.
  • la longitud del esquí, desde el patín hasta el talón: la piel debe poder unirse a la espátula delantera y extenderse hasta unos 10-15 cm del talón.

En función de estas dimensiones, puedes optar por pieles de foca precortadas que sólo tendrás que recortar un poco para que se adapten a tus esquís, o por una piel de foca por metros. En este último caso, deje todavía una longitud de margen de 5 cm (que recortará si es necesario) y, como ya se ha dicho, una anchura igual o superior a la del patín.

En conclusión, las pieles de foca que necesitas son las que se adaptan a tu práctica del senderismo:

  • si eres un competidor (profesional o aficionado), utiliza pieles de foca de mohair o mixtas, con cola y tensor rápido ;
  • Si eres un excursionista experimentado y habitual, probablemente tengas la habilidad necesaria para manejar pieles de foca con cola también, y puedes optar por una fibra mixta, con un estribo o una inserción en la espátula delantera como sistema de sujeción ;
  • para un excursionista ocasional o principiante, es mejor utilizar una piel de foca autoadhesiva para sus principiantes, así como un enganche frontal. Por otro lado, puedes optar por una piel de foca de calidad en mohair o cuero mixto desde el principio, lo que te dará un mejor rendimiento.

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